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La prevención del cáncer. ¿Cómo reducir la incidencia de casos?

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En esta entrevista, el Dr. Javier Cortés, oncólogo y líder en la investigación del cáncer de mama, nos explica por qué es necesario seguir los consejos de prevención del Código Europeo Contra el Cáncer. A su vez, nos invita a realizar los métodos de detección precoz y autoexploración.

Aumento de la incidencia de nuevos casos de cáncer

Según el Informe de la SEOM, ‘Las cifras del cáncer en España en 2023’en el año 2020 se diagnosticaron aproximadamente 260.000 nuevos casos en España. Los expertos estiman que, para el año 2040, la incidencia será de 341.000 nuevos casos.

Esta tendencia de aumento en nuevos casos de cáncer puede deberse a diversos factores como el crecimiento de la población, mejores técnicas de diagnóstico o la situación geográfica del paciente.

Crecimiento demográfico

A medida que la población crece, se observa un aumento en la exposición a factores de riesgo como la contaminación ambiental, la dieta poco saludable y el sedentarismo, todos ellos asociados a un mayor riesgo de desarrollar cáncer. Además, el envejecimiento de la población también contribuye a un incremento en la prevalencia de ciertos tipos de neoplasia, ya que la edad avanzada es un factor de riesgo para muchos de ellos.

“La población de la tierra aumenta. Cuanta más gente potencial para desarrollar cáncer haya, más cáncer habrá”.

Mejores técnicas de diagnóstico

Aunque pueda parecer contradictorio, el aumento en la incidencia de casos de cáncer no se debe necesariamente a un aumento real en la prevalencia de la enfermedad, sino más bien a la mejora de los métodos de diagnóstico. Los avances tecnológicos en la medicina, como la tomografía computarizada, la resonancia magnética y las pruebas genéticas, han permitido una detección más temprana y precisa de tumores y células cancerosas. Significa que ahora podemos identificar casos que antes no se hubieran diagnosticado o, de hacerlo, habrían sido en etapas más avanzadas. En consecuencia, el aumento de casos reportados refleja una mayor capacidad de detección de la enfermedad en sus primeras fases, lo que mejora las oportunidades de tratamiento y supervivencia.

“Hoy en día diagnosticamos más cáncer porque diagnosticamos mejor”.

El dónde vivimos también influye

Existe una relación entre la ubicación geográfica y la probabilidad de desarrollar tipos específicos de cáncer según nuestro lugar de residencia. Por ejemplo, en regiones con altos niveles de contaminación del aire, como algunas áreas urbanas altamente industrializadas, se ha observado un aumento en la incidencia de cánceres respiratorios, como el cáncer de pulmón. Otro ejemplo destacado es el aumento significativo de casos de melanoma en Australia, país caracterizado por una elevada exposición solar y altos niveles de radiación ultravioleta. Estas variaciones geográficas en la incidencia de cáncer resaltan la compleja interacción entre factores ambientales, genéticos y de estilo de vida.

“La zona donde se vive también influye a la hora de desarrollas determinados tipos de tumores. No solamente dónde vivimos, sino cómo vivimos. Por ejemplo, en Australia hay mucho más melanoma que en la Antártida. Hay regiones en Asia que tienen más cáncer de estómago por hábitos alimenticios concretos. Por lo tanto, hay algunos factores que se dan en algunas sociedades que incrementan, de manera significativa, determinados tipos de tumores”.

12 consejos de prevención del Código Europeo Contra el Cáncer

La Comisión Europea ha redactado el Código Europeo Contra el Cáncer (CECC), que recoge 12 consejos de prevención de nuevos casos de cáncer:

1. No fumar, ni consumir ningún tipo de tabaco.

2. Mantener el hogar como espacio libre de humos.

3. Mantener un peso saludable.

4. Hacer ejercicio diario y evitar el sedentarismo.

5. Seguir hábitos alimenticios saludables:

  • Consumir cereales integrales, legumbres, frutas y verduras.
  • Limitar los alimentos hipercalóricos (ricos en azúcar o grasa) y evitar las bebidas azucaradas.
  • Evitar la carne procesada; limitar el consumo de carne roja y de alimentos con mucha sal.

6. Limitar el consumo de alcohol, aunque se debería evitar en su totalidad.

7. Evitar una exposición excesiva al sol, sobre todo en niños. Aplicar siempre protección solar y no utilizar cabinas de rayos UVA.

8. Protegerse de sustancias cancerígenes en el trabajo, cumpliendo con las instrucciones de las normativas de protección de la salud y seguridad laboral.

9. Averiguar si el domicilio está expuesto a la radiación procedente de altos niveles naturales de radón (un gas radiactivo incoloro, inodoro e insípido que se encuentra presente en suelos y rocas) y tomar medidas para reducirlos.

10. Para las mujeres:

  • La lactancia materna reduce el riesgo de cáncer de la madre. Si es posible, se recomienda amamantar al bebé.
  • Limitar la terapia hormonal sustitutiva (THS), ya que aumenta el riesgo de determinados tipos de cáncer.

11. Asegurarse de que los hijos participan en programas de vacunación contra:

12. Participar en programas organizados de cribado del cáncer colorrectal, cáncer de mama y cáncer cervicouterino.

Seguir y compartir estos consejos de prevención contra el cáncer, puede ayudar a evitar hasta la mitad de los nuevos casos de cáncer.

La detección precoz: nuestra mejor aliada contra el cáncer

La mejora en la detección temprana del cáncer contribuye positivamente al pronóstico de la enfermedad, ya que se ha observado que un diagnóstico precoz mejora la supervivencia y la eficacia del tratamiento. En este sentido, existen dos componentes principales:

  • El diagnóstico temprano, que implica pruebas para pacientes con síntomas, como radiografías, escáneres y análisis de sangre.
  • El cribado, que consiste en pruebas realizadas a personas sin síntomas para detectar la enfermedad.

“Cuando un tumor se localiza en estadios muy precoces, se puede curar”.

Por este motivo, es importante “perderle el miedo al cáncer” y acudir a estas revisiones periódicas. Visita nuestro artículo sobre la detección temprana para conocer las pruebas rutinarias que debemos hacer según la edad.

La autoexploración mamaria

Durante la entrevista, el Dr. Cortés destaca la importancia de la autoexploración mamaria para detectar posibles anomalías.

“En ocasiones las propias pacientes, incluso los hombres, se pueden notar ese tumor para ir a su médico y hacer el diagnóstico precoz”.

Javier Cortés enfatizó que esta práctica simple, junto con otros métodos de detección (como las mamografías), puede desempeñar un papel clave en la identificación temprana de posibles signos de cáncer de mama, mejorando significativamente las perspectivas de tratamiento y supervivencia. Te mostramos cómo realizar la autoexploración en el siguiente vídeo:

Unimos personas y ciencia porque compartir es avanzar.

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