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como se trata el cancer

¿Cómo se trata el cáncer?

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Cuando se diagnostica la enfermedad, la elección sobre cómo se trata el cáncer depende de diferentes factores como el tipo de tumor, localización, extensión o el estado de salud de cada persona, entre otras.

A la hora de elegir el tratamiento adecuado, es fundamental que se haga una valoración individual de cada caso. Este proceso lo llevan a cabo diferentes especialistas que, de manera coordinada, evalúan la condición de cada persona y plantean la mejor opción terapéutica.

Algunos tratamientos se aplican de manera específica en ciertas áreas del cuerpo (terapias locales), mientras que otros tienen la capacidad de ejercer su efecto en cualquier parte del organismo (tratamientos sistémicos).

Los principales tratamientos del cáncer son la cirugía, la quimioterapia, la radioterapia, las terapias biológicas, hormonoterapia o trasplantes.

Cirugía, a menudo la primera opción para tratar el cáncer

cirugia

Frecuentemente, la cirugía es considerada la primera opción para tratar el cáncer porque puede emplearse tanto en la fase del diagnóstico como durante la fase del tratamiento. Dependiendo del tipo de cáncer y el estadio de la enfermedad (TNM), puede usarse para:

  • Extirpar todo el tumor. Su intención es conseguir la curación de la enfermedad. Esta técnica se puede realizar si el tumor está únicamente en una zona del cuerpo y es segura su extirpación sin dañar partes importantes del organismo.

  • Reducir el tumor. Cuando el tumor no se puede extirpar por completo, sino una parte, se denomina cirugía citorreductora. Este proceso puede ayudar a reducir el tamaño de un tumor voluminoso para aplicar después otros tratamientos como radioterapia o quimioterapia.

  • Aliviar los síntomas del cáncer. Se extirpan tumores que causan dolor o presión mejorando así la calidad de vida del paciente.

Quimioterapia, uno de los tratamientos del cáncer más conocidos

quimioterapia como se trata el cancer

Este tratamiento engloba una gran variedad de fármacos con diferentes mecanismos de acción, formas de administración y efectos secundarios. El objetivo de la quimioterapia es frenar el crecimiento y división de las células cancerígenas para causar su destrucción.

La quimioterapia se emplea de diferentes maneras en el tratamiento del cáncer. Se utiliza como tratamiento primario, conocido como «quimioterapia curativa«, cuando el objetivo es erradicar completamente el cáncer. También se administra antes de la cirugía o radioterapia para reducir tumores, denominándose «quimioterapia neoadyuvante«. Después de otros tratamientos como cirugía o radioterapia, se utiliza la «quimioterapia adyuvante» para eliminar posibles células cancerosas restantes. Además, cuando el cáncer no es curable, la quimioterapia puede retardar la progresión y aliviar los síntomas, lo que se conoce como «quimioterapia paliativa«, mejorando la calidad de vida y prolongando la supervivencia en ciertos casos.

Radioterapia, la radiación como tratamiento del cáncer

radioterapia tratamientos del cancer

La radioterapia consiste en la aplicación de radiación ionizante sobre las células tumorales, evitando así que se reproduzcan y facilitando su eliminación. Dependiendo del tumor se puede emplear de 3 formas: antes de la cirugía para reducir el tumor, después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el tumor reaparezca, o combinada con la quimioterapia cuando la cirugía no es viable. Se suele usar como tratamiento del cáncer de pulmón, de estómago o para cánceres de cabeza y cuello, entre otros.

La radioterapia se puede administrar como:

  • Radiación externa: se lleva a cabo por medio de una máquina conocida como acelerador lineal. Este dispositivo envía radiación directamente al área objetivo. El paciente que recibe radiación externa no queda con material radiactivo, por lo que no ha de seguir precauciones especiales de seguridad en el hogar.

  • Radiación interna o braquiterapia: para este tipo de radioterapia, se coloca una fuente de radiación dentro o cerca del tumor en el cuerpo. Es necesario tomar precauciones de seguridad especiales para este tipo de radiación durante un tiempo.

  • Radiación sistémica: en el tratamiento de algunos tipos de cáncer, se administran medicamentos radiactivos al paciente por vía oral o por vena para que se desplacen por todo el cuerpo. Es posible que se requiera seguir precauciones especiales en casa durante un tiempo.

Terapias biológicas, un gran avance sobre cómo tratar el cáncer

inmunoterapia

Las terapias biológicas son la base de la medicina de precisión. Estos tratamientos utilizan sustancias producidas por el organismo o en un laboratorio para tratar la enfermedad. Algunas terapias biológicas estimulan el sistema inmunitario para que actúe destruyendo células cancerosas y, por lo tanto, impidan el crecimiento del cáncer.

La inmunoterapia es una terapia biológica muy conocida, que consiste en ayudar a las defensas del cuerpo, es decir, al sistema inmunológico, a luchar contra el cáncer. Una de las características de la inmunoterapia es que actúa contra las células malignas y no sobre las sanas, intentando reducir los efectos secundarios por lo que, generalmente, se tolera mejor.

Hay muchos tipos de terapia biológica como los siguientes:

  • Terapias dirigidas, tales como anticuerpos monoclonales, inhibidores de la tirosina quinasa, inhibidores de mTor o fármacos antiangiogénicos.

  • Inhibidores de puntos de control inmunológico

  • Inmunoterapias no específicas

  • Terapia con células T

  • Vacunas contra el cáncer

Hormonoterapia, uno de los tratamientos del cáncer de mama

terapia hormonal cancer de mama

La hormonoterapia, o terapia hormonal, es un tipo de práctica médica que utiliza fármacos para modificar las hormonas, ya sea impidiendo su síntesis o alterando sus efectos sobre ciertas células, para detener el crecimiento de ciertos tumores.

El cáncer de mama y de próstata, por ejemplo, son dos afecciones en las que se puede usar la terapia hormonal para tratar los tumores, ya que sus células tienen receptores de hormonas en sus superficies. Estos tumores dependen de las hormonas para su crecimiento, lo que los hace hormonodependientes.

Algunos ejemplos de fármacos hormonales son:

  • Tamoxifeno: es uno de los tratamientos del cáncer de mama más conocidos y se caracteriza por bloquear los receptores de estrógeno en las células cancerosas del seno.

  • Faslodex: se utiliza para tratar el cáncer de mama y bloquea y daña los receptores del estrógeno.

Trasplantes de médula ósea, otra opción sobre cómo tratar el cáncer para determinados pacientes

trasplante

El trasplante de médula ósea (o hematoyopético) es un procedimiento terapéutico empleado en enfermedades con una alteración de la función de la médula ósea. Los trasplantes hematopoyéticos tienen como objetivo restaurar la función de la médula ósea para que esta produzca células sanguíneas con normalidad. Estos tratamientos pueden ser utilizados en leucemias, mieloma múltiple o linfomas, por ejemplo.

Dependiendo de quién dona las células madre, existen dos tipos principales de trasplantes:

  • Autotrasplante (autólogo): es decir, el paciente es donante y receptor de las células madre.

  • Alotrasplante (alogénico): las células madre provienen de una persona distinta al paciente.

Es muy importante que el donante y el receptor sean compatibles para evitar un rechazo del injerto. Los rechazos ocurren cuando el sistema inmunitario del paciente interpreta las células del donante como extrañas y las intenta destruir porque considera que son bacterias o virus.

Ensayos clínicos, la clave para encontrar nuevos tratamientos del cáncer

ensayos clinicos

Los ensayos clínicos son estudios de investigación que se realizan en personas para conocer cómo funciona un nuevo tratamiento ante una enfermedad en un entorno seguro y controlado. Sirven para conocer cuál es la eficacia del tratamiento, evaluando qué dosis proporciona el máximo beneficio al paciente y si existen posibles efectos adversos.

Aunque la decisión final de participar en un ensayo clínico siempre recae en el paciente, es importante dejarse asesorar por el equipo médico que lleva el caso.

Algunos de los beneficios que conlleva la participación en un ensayo clínico son:

  • Acceder a tratamientos innovadores no disponibles en otros medios o canales
  • Realización de pruebas médicas adicionales
  • Mejorar la calidad de vida de pacientes con tu misma patología
  • Participar activamente en el desarrollo de la ciencia

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Bibliografía

Federació Catalana d’Entitats Contra el Càncer. Tractaments del càncer. Disponible en https://www.juntscontraelcancer.cat/cancer/tractaments-del-cancer/

Generalitat de Catalunya. Tractaments. Disponible en https://canalsalut.gencat.cat/ca/salut-a-z/c/cancer/tractaments/

Sociedad Americana Contra el Cáncer. Tipos de tratamiento. Disponible en https://www.cancer.org/es/tratamiento/tratamientos-y-efectos-secundarios/tipos-de-tratamiento.html

Mayo Clinic. Cirugía contra el cáncer: extirpación física del cáncer. Disponible en https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/cancer/in-depth/cancer-surgery/art-20044171

IMOMA. Radioterapia. Disponible en https://www.imoma.es/servicios/oncologia-radioterapica/

Instituto Nacional del Cáncer. Tipos de tratamiento. Disponible en https://www.cancer.gov/espanol/cancer/tratamiento/tipos

Fundación Josep Carreras. El trasplante de médula ósea, sangre periférica o sangre de cordón umbilical. Disponible en https://www.fcarreras.org/es/trasplante

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