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mal humor en enfermos de cancer

Ira y diagnóstico: el mal humor en enfermos de cáncer

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¿De dónde viene la ira?

Cuando nos diagnostican la enfermedad, puede que en un primer momento sintamos ira y nos enfademos con el mundo, el mal humor en enfermos de cáncer es algo común. La reacción de enfado es normal ante algo que llega y paraliza tu vida, que además la pone en peligro y que tú no has elegido.

La noticia podría provocarnos frustración porque la situación nos parece injusta y quizás tratemos de buscar culpables para canalizar toda la rabia que sentimos en algo externo a nosotros. También podemos sentir impotencia por no poder cambiar las cosas y reactancia por percibir que nuestra libertad se va a ver amenazada o eliminada.

Relacionada con todo esto, la ira se consideraría una respuesta adaptativa en tanto que sirve para movilizar el organismo y ayudarle a afrontar la adversidad. Es una emoción básica cuya intención es provocar un cambio en el medio y su expresión puede ayudarnos a utilizar esa energía para un buen afrontamiento de la enfermedad.

Sin embargo, las emociones nos pueden ayudar a avanzar, pero también nos pueden bloquear. Si la ira permanece en el tiempo o se experimenta de manera muy intensa pasaría a ser disfuncional en tanto que nos impediría poder afrontar el proceso oncológico de la manera más beneficiosa.

¿Cuándo pasa a ser negativa?

Cuando sentimos ira, nuestro sistema nervioso simpático se activa y nos sube la adrenalina, el ritmo cardiaco y la frecuencia respiratoria se aceleran, los músculos se tensan… nos encontramos en posición de defensa. Si la agitación se cronifica, nuestro estado físico se vería repercutido y tanto la adherencia al tratamiento como nuestra recuperación podrían verse afectadas.

Así mismo, llegados a este punto probablemente también influya en el medio que nos rodea. La irritabilidad puede hacer que tratemos mal a nuestros seres queridos y que lo que en un principio significaba expresar la rabia para desahogarnos haya convertido en una actitud hostil hacia quienes más nos apoyan. Nos permitimos ser más impulsivos y nos dejamos llevar por la ira que sentimos, y a su vez nuestro entorno nos lo permite porque es consciente de nuestra situación. Podríamos estar entrando así en un bucle de negatividad interpersonal que nos aportaría lo contrario a lo que necesitamos.

Además, la ira puede verse mantenida por recrearnos en la injusticia de lo que nos ha tocado vivir, aunque sepamos que el hecho de darle vueltas no vaya a hacer que el problema se solucione.

Por otro lado, el estado crítico en el que nos encontramos puede hacer que vivamos cambios de humor repentinos y que no sintamos el control sobre nuestro estado de ánimo, que la inestabilidad emocional pase a ser la protagonista.

¿Qué puedo hacer con la ira? ¿Cómo gestionar el mal humor en enfermos de cáncer?

Allaire y McNeill (1983) hablaron de la curva de la ira entre cuyas fases más importantes estarían:

  1. Fase de Disparo: aparece la explosión emocional y la pérdida de autocontrol.

  1. Fase de Enlentecimiento: el nivel de agresividad disminuye.

  1. Fase de Distención: la ira desaparece y recuperamos la racionalidad.

Si no se interrumpe este proceso, la manifestación del enfado se extingue y desaparece ya que todo lo que sube, acaba bajando. En cambio, a veces actuamos con vehemencia antes de que esto pase, sobre todo ante la inseguridad vital que sentimos al recibir el diagnóstico de cáncer. Ante esta situación, existirían formas alternativas de actuar que nos permitirían resolver el problema de un modo más adaptativo. Entre estas, cabría destacar:

  • Las respiraciones profundas podrían ser un buen ejercicio para que la activación física cese.

  • La conciencia y compasión con uno mismo. Ponerle nombre a la emoción y permitirse sentirla, dejarla ir sin intentar detenerla, teniendo en cuenta que la ira puede formar parte del proceso de adaptación a la enfermedad.

  • La comunicación asertiva. Aprender a expresar las emociones, sabiendo que las reacciones de hostilidad suelen ser manifestaciones de problemas expresados inadecuadamente, debido al sufrimiento que estos producen.

Pero sobre todo y siempre, la aceptación. Asumir la diferencia entre lo ideal y lo real y en base a la realidad, poner en marcha todos nuestros recursos para vivir nuestra vida de la manera más satisfactoria y poder sobrellevar la adversidad de la manera más llevadera.

No obstante, y como en todo, cada persona tiene una forma de hacer frente a los contratiempos en función de su propia biografía y tal vez, aunque el mal humor en enfermos de cáncer sea algo común, este tipo de respuesta a ti no te represente. Al final todas las emociones son igual de válidas.

Psicóloga con máster de Psicología Clínica en Terapia de Conducta y máster de Actualización en Intervención Psicológica y Salud Mental

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10 comentarios

  1. Gracias por este apartado tan explicativo .Soy en ferna de cáncer de mama y quería explicaciones sobre la ira , los cambio de humor que estoy pasando en esta etapa.Gracias por este articulo tan exaustivo

    1. Hola Natalia,

      Gracias por tus palabras. Nos alegra que te haya ayudado a entender esta etapa tan dura. Deseamos de todo corazón que los consejos que Ana nos brinda en este artículo te ayuden a ti y, también, a tus seres queridos.

      Un abrazo.

  2. Hola. Mi marido tiene cáncer desde hace 2 años. Ha cambiado de humor y tiene comportamientos agresivos en muchas ocasiones. El divorcio está en el aire, pues él no asume que debe pedir ayuda a un psicólogo/psiquiatra para ayudar a solucionar o minimizar eses estados impulsivos que me llevan , ahora, a pensar que hago a su lado. Toda la descarga emocional la hace conmigo y ha llegado a amenazarme fisicamente, algo impensable antes. Yo necesito ayuda. Y no quiero el divorcio, pero no sé cuánto tiempo más voy aguantar esta situación. Gracias.

    1. Hola María,

      Antes de nada, lamentamos la situación que estáis pasando. A veces, cuando uno de los miembros de la pareja atraviesa un proceso difícil, como es el caso de tu marido, sólo puede verse a sí mismo y su malestar. Las pruebas y tratamientos generan enfado y un pensamiento de que se está sufriendo una injusticia por lo que, en muchas ocasiones, la ira y la frustración se descargan en la persona que más se quiere, con la que más confianza y seguridad se tiene, en este caso, tú.

      Es evidente que le está costando gestionarlo adecuadamente y no está percibiendo el malestar que te está generando. Debes valorar tu seguridad por encima de todo. Si dicha seguridad no está en riesgo, antes de plantearte el divorcio, podríais acudir a un profesional. Ambos estáis pasando por una situación difícil y por distintos motivos. Remárcale que no irá solo, que vas a estar con él para que el terapeuta os pueda ayudar a manejar estos momentos tan duros.

      Si no accede al profesional, quizás es posible plantear una separación momentánea. Nadie está preparado para afrontar estas situaciones y, casi siempre, la pareja se resiente. Recuerda, lo primero es pensar en tu seguridad. Además, es importante reflexionar si estamos dónde y con quién queremos estar.

      Un abrazo.

  3. Hola. Mi padre tiene cáncer de estómago fase 4. Continuamente está malhumorado y lo paga con su mujer y sus hijos, que acabamos llorando constantemente. Él no quiere recibir ayuda psicológica ni psquiatrica. Cómo podemos ayudarle?

    1. Hola Ana,

      Sentimos profundamente la situación que estáis llevando en casa. Es difícil la situación por la que atraviesa tu padre, pero no se puede sostener esa situación. Cuando un familiar padece de una enfermedad tan compleja, debemos hacer un esfuerzo por entender y empatizar con la otra persona, pero siempre velando por nuestro propio bienestar.

      Si es reacio a recibir ayuda psicológica, quizás haya que cambiar el planteamiento de por qué debería acudir: no por él, sino por sus hijos. Por supuesto, podréis ir a consulta en familia si consideráis que es la mejor opción.

      Os mandamos un abrazo.

  4. Mi pareja tiene metástasis, empezó con celos obsesivos y luego no quiere verme ni en figurita , me odia , intento acercarme y no quiere. Yo quiero estar junto a el y su Dr y familia me dice que lo deje….Estoy desvastada , empece terapia . No lo voy a abandonar , es muy difícil, el me odia

    1. Hola Marcela,

      Lamentamos lo que estás pasando.

      A veces, es necesario alejarse en ciertas situaciones para cuidar de nosotros mismos y dar espacio a la persona que queremos. Querer muchas veces es aprender a respetar la distancia que el otro necesita. Es importante reflexionar sobre si persistir en estar cerca es una necesidad propia o de la otra persona.

      Retirarse no implica abandonar; es más bien respetar los momentos, necesidades y emociones del otro. Significa ofrecer lo que necesitan en ese momento para poder regresar luego, cuando estemos menos heridos y con la capacidad de reconstruir lo que ha sido afectado.

      Recuerda, retirarse es un acto de cuidado, no un abandono.

      1. es que , no se como actuar , me siento perdida. Tengo miedo de dejarlo y que no quiera verme nunca más…y el diagnostico es muy malo , su deterioro es progresivo día a día. No se por qué fijo tanto odio en mi , con el resto el no está enojado , conmigo es la cuestión. Gracias por responder , me es muy útil, muy valioso , gracias

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