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Nanorobots programados para atacar el cáncer

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Los nuevos nanorobots son eficaces y seguros a la hora de reducir el volumen tumoral y prevenir las metástasis en ratones con cáncer de pulmón, mama, ovario y melanoma.

En los últimos años se han desarrollado diferentes tipos de nanopartículas muy prometedoras en la lucha contra el cáncer. Unas nanopartículas que, básicamente, ayudan al sistema inmune a reconocer a las células malignas o actúan como ‘vehículos de carga’ para transportar a los fármacos hasta los tumores. Pero, ¿qué pasaría si estas nanopartículas tuvieran la capacidad de destruir por sí mismas a las células cancerígenas? Pues que estaríamos hablando de ‘nanorobots anticancerígenos’. Un concepto que, aunque suena demasiado ‘futurista’, parece encontrarse a la vuelta de la esquina. Y es que investigadores de la Universidad Estatal de Arizona en Tempe (EE.UU.) han diseñado unos nanorobots capaces de rastrear y destruir el cáncer al taponar los vasos sanguíneos que nutren a los tumores sólidos –con lo que las células malignas acaben muriendo de inanición.

Como explica Hao Yan, director de esta investigación publicada en la revista Nature Biotechnology, “en nuestro trabajo hemos desarrollado el primer sistema robótico de ADN completamente autónomo para el diseño de fármacos precisos y el tratamiento dirigido del cáncer. Además, nuestra tecnología puede ser utilizada en muchos tipos de cáncer, dado que todos los vasos sanguíneos que nutren a los tumores sólidos son esencialmente iguales”.

Nanorobots programados para buscar células cancerígenas y destruirlas

La idea de utilizar nanorobots para combatir el cáncer no es ni mucho menos nueva. De hecho, los nanorobots descritos en este estudio son el resultado de muchos años de investigación dedicados a descubrir la manera de diseñar nanopartículas basadas en el ADN que puedan encontrar y destruir los tumores sin dañar a las células sanas. Y ya puestos, mejor que estas nanopartículas sean programables y totalmente autónomas a la hora de llevar a cabo su misión.

Como indica Baoquan Ding, co-autor de la investigación, “estos nanorobots pueden ser programados para transportar cargas moleculares y bloquear el suministro de sangre a los tumores en sitios específicos, lo que puede causar la regresión, cuando no la eliminación total, del tumor”.

Y básicamente, ¿en qué consisten estos nanorobots? Son una lámina de ADN de 90 x 60 nanómetros de tamaño que lleva adherida una enzima denominada trombina responsable de la coagulación de la sangre. Así, el objetivo es llevar esta trombina hasta los vasos sanguíneos tumorales y que provoque un trombo o ‘tapón’ para cortar el suministro de sangre a las células tumorales –que ante la ausencia de oxígeno y nutrientes se ven irremisiblemente abocadas a morir.

Nanorobots: más allá del cáncer

La pregunta entonces es: ¿funciona? Los autores utilizaron un modelo animal –ratones– de melanoma al que inyectaron los nanorobots y observaron cómo se congregaron alrededor del tumor al cabo de unas pocas horas. A partir de aquí, solo hubo que esperar: a las 24 horas, el corte del suministro de sangre había dañado el tejido tumoral; a las 48 horas, el tumor presentaba signos evidentes de una trombosis avanzada; y a las 72 horas, todos los vasos sanguíneos tumorales tenían uno o más trombos densos formados. Todo ello sin afectar a ningún otro órgano o tejido –caso sobre todo del cerebro, en él existía el temor de que los nanorobots pudieran causar un trombo y, por ende, un ictus isquémico–. Es decir, el tratamiento parece totalmente seguro.

Pero aún hay más. Los autores repitieron el experimento con ratones con cáncer de pulmón, de ovario y de mama, obteniendo un éxito similar. Y en último término, probaron con un modelo animal más grande –aunque no demasiado–: cerdos en miniatura, aún sin cáncer. Y el tratamiento, nuevamente, se mostró totalmente seguro.

Como concluye Hao Yan, “la administración de trombina por nanorobots de ADN constituye un avance muy importante en la aplicación de la nanotecnología del ADN para el tratamiento del cáncer. Creo que estamos mucho más cerca de la aplicación de esta tecnología en la práctica clínica real, y la combinación de diferentes nanorobots portadores de varios agentes puede ayudar a lograr el objetivo último de la investigación oncológica: la erradicación de los tumores sólidos y de las metástasis vascularizadas. Pero esta estrategia también podría emplearse como plataforma de administración de fármacos para el tratamiento de otras enfermedades”.

M. López – ABC

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10 comentarios

  1. hola, discuple de casualidad sabra que es lo que sucede con los nanorobots despues de atacar al cancer, me refiero a que si se quedan en el cuerpo o de alguna forma son extraidos.

    1. Buenos días,

      Gracias por su pregunta. Los nanorobots todavía se encuentran en fase de investigación, pero en algunos estudios se ha visto que las nanopartículas podían ser degradadas o eliminadas por el organismo de forma natural.

      Un saludo.

  2. bunos dias tengo un cancer de vejiga, no podria esto ayudarme a ponerme mejor? lo he probado todo y me quedan meses de vida

    1. Hola Benito,

      Lamentamos muchísimo la situación tan difícil que estás pasando.

      Los estudios sobre nanorobots aún no han llegado a nuestro país. Te aconsejamos que utilices MatchTrial para indagar si existen tratamientos compatibles con tu diagnóstico y comentarlo con tu médico. Ten en cuenta que los ensayos se van actualizando regularmente así que, aunque ahora mismo no haya uno, puede que en un tiempo sí que estén disponibles.

      Aparte de consultar con tu oncólogo todas las dudas que tengas, te invitamos a acudir a una asociación de pacientes, ya que éstas son un gran apoyo y tienen diversos servicios que te pueden ayudar en estos momentos, como psicooncólogos o nutricionistas. Te facilitamos un directorio para que valores si hay alguna que pueda encajar con tu situación https://matchtrial.health/directorio-de-asociaciones/

      Un abrazo para ti y tu familia.

  3. hola es para nuestro bebé de 8 meses que tiene un tumor rabdoide y nos dicen que le quedan meses de vida

    1. Hola Ramón,

      Ante todo, lamentamos mucho por lo que estáis pasando. Hemos estado buscando ensayos y, desgraciadamente, no hay para el caso de vuestro bebé.

      No nos podemos hacer una idea de lo que estáis pasando. La vida no es justa. Esto no es culpa de nadie, son desgracias que a veces ocurren y para las que ninguno estamos preparados.

      Lo importante es estar al lado de vuestro bebé. El tiempo que vayan a pasar con él, ya sea poco o mucho, es muy valioso. Compartid todo vuestro amor con él.

      Nadie está preparado para vivir esto y os recomendamos buscar ayuda con algún profesional que os pueda dar apoyo en esta situación tan dura.

  4. Hola mi mujer tiene cáncer de pulmón. Y en la vena cava superior y es muy agresivo no podría ese tratamiento suudarla

    1. Buenos días Ehedei,

      Te recomendamos que descargues la App, introduzcas el diagnóstico de tu mujer y compartas los resultados de la búsqueda con el oncólogo. Vuestro médico es quien mejor conoce la historia y la situación de tu mujer, por lo que podéis valorar un ensayo clínico de forma conjunta.

      Un abrazo.

  5. Hola buenos días, tengo un pariente que no funcionado ningún tratamiento contra el cáncer y ¿me gustaría saber si puede participar en el estudio y pruebas de el nanorrobots ataca?
    Gracias

    1. Buenos días Yolanda,

      Aún no han llegado estos ensayos a nuestro territorio, por lo que te aconsejamos que descargues la App para encontrar un ensayo compatible con el diagnóstico del paciente para barajar otras opciones. Además, los ensayos se van actualizando regularmente, así que aunque ahora mismo no haya uno, puede que en un tiempo sí que estén disponibles, visita regularmente la App. Estamos a tu disposición para cualquier duda que tengas.

      Un saludo.

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