Blog
diferencia entre inmunoterapia y quimioterapia

¿Qué diferencia hay entre inmunoterapia y quimioterapia?

Compartir

Índice de contenido

A diferencia de la inmunoterapia, la quimioterapia consiste en el uso de uno o varios medicamentos para destruir las células tumorales, basándose en el hecho de que estas células normalmente se dividen rápidamente. Sus efectos secundarios se deben al daño provocado a las células normales, especialmente a aquellas que también se dividen rápidamente, como las células de la médula ósea, del folículo piloso y del tracto gastrointestinal.

Mientras que la inmunoterapia aprovecha la respuesta inmunitaria natural del cuerpo contra el cáncer para atacarlo y destruirlo. Es muy específica contra las células tumorales, lo cual limita su toxicidad hacia las células sanas.

En general, se espera que estos medicamentos provoquen menos efectos secundarios en las células normales que la quimioterapia, pero los efectos secundarios de la inmunoterapia también podrían ser sustanciales.

¿Los efectos secundarios de la inmunoterapia se diferencias de los de la quimioterapia?

Se trata de una terapia relativamente específica porque tiende a reconocer las células anormales del tumor y no las sanas, pero no es inocua, ya que a veces, puede hacer que el sistema inmunitario ataque las células sanas, lo que puede provocar efectos secundarios. Los efectos secundarios de los diferentes tipos de inmunoterapia difieren según el tipo de tratamiento. Algunos de ellos pueden producir una reacción local en la zona de inyección causando:

  • Dolor e inflamación

  • Hinchazón

  • Enrojecimiento

  • Picazón

Suelen provocar síntomas similares a los de la gripe (fiebre, escalofríos, debilidad, dolor de cabeza, dolores de articulaciones y músculos), pero pueden afectar a cualquier órgano o tejido, afectan con mayor frecuencia a la piel (erupción, picazón, enrojecimiento, sequedad) y al aparato digestivo (diarrea, vómitos, náuseas), y con menor frecuencia a los pulmones, al hígado, al páncreas, a los riñones, a los ojos, al corazón, a la sangre, a los órganos endocrinos (glándula pituitaria o la glándula tiroides) y al sistema nervioso. Normalmente aparecen a las pocas semanas o meses de iniciar el tratamiento, pero pueden surgir en cualquier momento durante el tratamiento, incluso tan sólo días después de la primera infusión, aunque a veces pueden llegar a presentarse hasta 1 año después de que el tratamiento haya terminado.

La mayoría de estos efectos secundarios son de leves a moderados y son reversibles si se detectan temprano y se abordan de manera adecuada, de modo que muy importante comunicarle al médico o a su equipo oncológico la aparición o el empeoramiento de cualquier síntoma, así como cualquier síntoma que le preocupe.

Es muy extraño, pero pueden causar una severa, a veces fatal, reacción alérgica en personas sensibles a ciertos componentes del tratamiento.

¿Cómo se administra la inmunoterapia?

Puede administrarse en formas diferentes:

  • Intravenosa, subcutánea

  • Oral

  • Tópica

  • Intravesical (directamente en la vejiga)

La inmunoterapia cada vez juega un papel más importante en el tratamiento del cáncer, a diferencia de la quimioterapia, y se sigue investigando en la búsqueda de tratamientos más eficaces, seguros y mejor tolerados.

Fuentes:
Cancer.Net® American Society of Clinical of Clinical Oncology (ASCO) y MedlinePlus Enciclopedia Médica Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU.

Farmacéutico especialista en Farmacia Hospitalaria en el ámbito de la Onco-Hematología

Compartir

Deja un comentario

4 comentarios

    1. Buenos días Pilar,

      Nos alegramos de que el tratamiento no te esté dando ningún efecto adverso y es uno de los objetivos de estas nuevas terapias: velar también por la calidad de vida de los pacientes.

      Un abrazo.

  1. Me gustaría mucho saber más acerca de la diferencia entre quimioterapia e inmunoterapia, gracias

    1. Buenos días Miguel,

      Gracias por tu comentario. Te invitamos a leer estos tres artículos para ampliar la información:

      ¿Qué es la quimioterapia? https://matchtrial.health/que-es-la-quimioterapia/
      ¿Qué es la inmunoterapia? https://matchtrial.health/que-es-la-inmunoterapia-2/
      Efectos secundarios de la inmunoterapia, ¿cuáles son los más frecuentes? https://matchtrial.health/efectos-secundarios-de-la-inmunoterapia/

      Esperamos que te sirvan de ayuda. Un abrazo.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

También te puede interesar...

farmacos investigacion mieloma multiple
Ensayos clínicosTratamiento

¿Fármacos en investigación para el mieloma múltiple?

El mieloma múltiple es un tipo de cáncer de la médula ósea que afecta a un número significativo de personas …

cancer de colon
Prevención

Cáncer de colon: una guía para comprender la enfermedad

El colon y el recto constituyen la parte final del tracto digestivo y, a pesar de formar parte del mismo …

sindrome de lynch
DiagnósticoPrevención

Síndrome de Lynch, ¿tengo más riesgo de desarrollar cáncer?

¿Sabías que existe una predisposición genética a desarrollar varios tipos de cáncer? El síndrome de Lynch, también conocido como cáncer …

seguimiento del cancer
Remisión, seguimiento, recaída

El seguimiento tras el tratamiento del cáncer

Cuando un paciente acaba los tratamientos indicados contra el cáncer, pasa a una fase de seguimiento sin terapias, en la …

Accede a tratamientos innovadores a través de nuestro buscador de ensayos clínicos oncológicos