Chimiotherapie

Qu’est-ce que la chimiothérapie ?

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Table des matières

La chimiothérapie est un type de traitement du cancer qui consiste à utiliser des médicaments appelés antinéoplasiques ou chimiothérapeutiques, pour tuer les cellules malignes.

Lorsque des proto-oncogènes, les gènes responsables de la régulation de la croissance cellulaire, présentent des mutations dans leur ADN, ils peuvent entraîner une croissance cellulaire incontrôlée et la formation de tumeurs, comme l’explique l’article « Qu’est-ce que le cancer ?”. L’objectif de la chimiothérapie est d’arrêter cette croissance et de détruire les cellules cancéreuses.

Cependant, ce traitement peut également affecter des cellules saines à division rapide, telles que les cellules sanguines et capillaires, et provoquer des effets secondaires.

Quels sont les types de chimiothérapie ?

Il existe plusieurs façons de classer les chimiothérapies, en tenant compte d’aspects tels que le nombre de médicaments administrés simultanément, l’intention ou le mécanisme d’action.

Selon la quantité de médicaments administrés

La chimiothérapie peut être classée en fonction du nombre de médicaments utilisés au cours d’un cycle :

  • Monothérapie. Le patient reçoit un seul médicament par cycle. Les cycles de chimiothérapie font référence au calendrier d’administration et de repos des médicaments de chimiothérapie pendant le traitement du cancer.
  • Polychimiothérapie. Il s’agit de combiner plusieurs médicaments pour augmenter leur puissance thérapeutique en réduisant la dose de chacun d’entre eux. Cette approche est appelée calendrier de chimiothérapie et est déterminée par les types de médicaments, leurs doses et le moment de leur administration. Ces médicaments peuvent être administrés ensemble (polychimiothérapie combinée) ou séquentiellement (polychimiothérapie séquentielle).

Selon l’intention

La chimiothérapie est généralement associée à d’autres traitements, la radiothérapie ou la chirurgie étant les options les plus courantes. La classification de la chimiothérapie, en fonction de la combinaison et du moment de son administration, est déterminée par :

  • Chimiothérapie néoadjuvante. Administrée avant la chirurgie ou la radiothérapie. Son objectif est de réduire la taille de la tumeur afin d’augmenter les chances de réussite du traitement.
  • Chimiothérapie d’induction. Similaire à la chimiothérapie néoadjuvante, elle est administrée avant la chirurgie ou la radiothérapie, mais est utilisée lorsque la tumeur est non résécable, c’est-à-dire qu’elle ne peut pas être enlevée initialement, dans le but de rendre la maladie opérable avant la chirurgie.
  • Chimiothérapie adjuvante. Elle est administrée après le traitement principal, tel que la chirurgie, afin de tuer les cellules cancéreuses restantes, d’améliorer les chances de guérison du patient et de prévenir les récidives.
  • Chimiothérapie concomitante. Également appelée chimioradiothérapie, elle est administrée en même temps que la radiothérapie. Certains médicaments de chimiothérapie, appelés « radiosensibilisateurs », rendent les cellules cancéreuses plus sensibles aux radiations, renforçant ainsi l’effet de la radiothérapie dans la zone spécifique tout en agissant de manière systémique dans tout le corps avec la chimiothérapie.
  • Chimiothérapie palliative. Elle vise à ralentir la progression de la maladie et à réduire les symptômes, en particulier dans les cas de métastases où il n’y a plus de traitement possible. Bien qu’elle ne puisse pas guérir, la chimiothérapie peut prolonger la survie et améliorer la qualité de vie.

Selon leant mécanisme d’action

Les médicaments de chimiothérapie peuvent être divisés en cytotoxiques et cytostatiques :

  • Chimiothérapie cytotoxique. Elle vise à éliminer les cellules cancéreuses qui se développent et se divisent rapidement. Ce type de chimiothérapie utilise un mécanisme d’action qui interfère avec le cycle de vie des cellules malignes, empêchant leur reproduction et provoquant leur destruction.
  • Chimiothérapie cytostatique. Contrairement à la chimiothérapie cytotoxique, elle cherche à ralentir la croissance et la division des cellules en inhibant la capacité des cellules cancéreuses à se multiplier, sans les détruire, contrôlant ainsi la propagation du cancer en limitant leur reproduction.

Quels sont les médicaments les plus couramment utilisés dans la chimiothérapie antinéoplasique ?

Ces dernières années, la recherche clinique a permis de comprendre comment la chimiothérapie provoque la mort des cellules et d’identifier les gènes associés à la résistance à la chimiothérapie. En outre, la technologie a également permis d’étudier plus en détail les mécanismes qui rendent certains médicaments plus efficaces contre les cellules cancéreuses tout en protégeant les tissus normaux.

Il existe plus de 100 médicaments différents utilisés en chimiothérapie, certains ciblant des parties spécifiques de la croissance des cellules cancéreuses pour les détruire, tandis que d’autres sont moins spécifiques et ralentissent la croissance des cellules. L’association de ces médicaments peut accroître l’efficacité du traitement en ciblant différents aspects de la croissance et de la division des cellules, en réduisant la probabilité de résistance au cancer et en améliorant les résultats thérapeutiques.

Les principaux médicaments de chimiothérapie, qui ont différents modes d’action sur les cellules malignes, comprennent les agents alkylants et les dérivés du platine, les antimétabolites, les inhibiteurs de la mitose et les inhibiteurs de la topoisomérase.

Agents alkylants et dérivés du platine

Les agents alkylants et les dérivés du platine sont des composés chimiques qui, en interagissant avec les cellules cancéreuses, endommagent leur matériel génétique, affectant ainsi leur capacité à se reproduire. Ces substances sont les plus couramment utilisées et font souvent partie de régimes de chimiothérapie (combinaisons), comme dans le traitement du myélome multiple.

  • Agents alkylants : méchloréthamine, cyclophosphamide, ifosfamide, melphalan, chlorambucil, alkylsulfonates (busulfan), aziridines (thiotépa), mitomycine C, nitrosourées (carmustine, lomustine, fotémustine, etc.), hydrazines et dérivés de la thiazine (dacarbazine, procarbazine, témozolamide) et agents alkylants non classiques tels que l’hexaméthylmélamine (altrétamine).
  • Dérivés du platine: cisplatine, carboplatine et oxaliplatine.

Antimétabolites

Les antimétabolites sont des composés synthétiques conçus pour imiter des substances naturelles essentielles à la croissance cellulaire. Ces médicaments sont camouflés pour entraver la capacité des cellules cancéreuses à se diviser et à se multiplier. En affectant la croissance cellulaire, ces médicaments sont utilisés dans le traitement du cancer du sein ou dans le traitement du cancer de l’ovaire, entre autres.

Les antimétabolites peuvent être divisés en fonction du composé auquel ils ressemblent :

  • Analogues de l’acide folique, également appelés antifolates : méthotrexate, raltitrexed, pemetrexed (Alimta).
  • Analogues de la pyrimidine: 5-fluorouracile (5-FU), cytarabine (Ara-C), capécitabine (Xeloda), gemcitabine (Gemzar).
  • Analogues des purines: 6-mercaptopurine, thioguanine.
  • Analogues de l’adénosine: fludarabine, pentostatine, cladribine.

Inhibiteurs de la mitose

La mitose est le processus de division cellulaire qui génère deux cellules filles génétiquement identiques à partir d’une cellule mère. Les inhibiteurs de mitose utilisés en chimiothérapie sont des médicaments dérivés de produits végétaux naturels qui bloquent ce processus, empêchant ainsi les cellules cancéreuses de se reproduire. En arrêtant la division cellulaire, ces médicaments contribuent à ralentir la croissance des cellules malignes et à prévenir la propagation de la maladie.

Les inhibiteurs de la mitose comprennent les taxanes (utilisés dans le traitement du cancer du poumon) et les alcaloïdes de la pervenche (utilisés dans le traitement du lymphome de Hodgkin) :

  • Taxanes (dérivés de l’écorce d’if) : paclitaxel, docétaxel.
  • Alcaloïdes de vinca (dérivés de l’arbuste vinca rosacea) : vincristine, vinblastine.

Inhibiteurs de la topoisomérase

Les topoisomérases sont des enzymes essentielles à l’organisation et à la réparation de l’ADN au cours de processus tels que la réplication et la transcription. Les inhibiteurs de topoisomérase, également connus sous le nom d’alcaloïdes végétaux, empêchent les cellules malignes de se recopier. Ces inhibiteurs peuvent être utilisés dans le traitement du cancer de l’estomac, par exemple.

Les inhibiteurs de topoisomérase sont regroupés en fonction du type d’enzyme qu’ils affectent :

  • Anthracyclines : adriamycine, daunorubicine, analogues de l’adriamycine (4-épirubicine, idarubicine), doxorubicines liposomales, mitoxantrone.
  • Épipodophyllotoxines : étoposide, téniposide.
  • Dérivés de la camptothécine : irinotécan, topotécan.
  • Actinomycine D.
  • Amsacranine.

Comment la chimiothérapie est-elle administrée ?

La chimiothérapie est administrée avec précaution et de manière stratégique pour combattre les cellules malignes de l’organisme. Elle est planifiée en cycles, avec des intervalles de repos pour permettre aux cellules normales de se rétablir et de minimiser les effets secondaires. Cette approche, basée sur la compréhension des cycles de croissance cellulaire et de la réponse tumorale, vise à maximiser l’efficacité du traitement et à améliorer la qualité de vie des patients.

En outre, la chimiothérapie est adaptée aux besoins individuels de chaque patient, ce qui permet une certaine flexibilité dans le traitement afin d’assurer une administration efficace de la chimiothérapie.

Chimiothérapie intraveineuse ou injectable

La chimiothérapie intraveineuse est administrée directement dans la circulation sanguine par une veine. Avant de commencer le traitement, l’infirmière en oncologie évalue le patient afin de recommander la méthode d’administration de la chimiothérapie la plus appropriée pour éviter d’éventuelles complications. En fonction du type de chimiothérapie et de l’accès veineux du patient, ces méthodes d’administration peuvent se faire par l’intermédiaire d’une ligne périphérique, d’un port-a-cath ou d’un PICC (cathéter veineux central inséré par voie périphérique). En outre, ils sont reliés à une pompe à perfusion qui régule l’administration du médicament et détecte les éventuels problèmes pendant la perfusion.

Autres modes d’administration de la chimiothérapie par injection ou perfusión

Outre la chimiothérapie intraveineuse, la chimiothérapie peut être administrée par d’autres voies :

  • La chimiothérapie intrathécale est administrée directement dans le liquide céphalo-rachidien autour du cerveau et de la moelle épinière à l’aide d’un cathéter ou d’une aiguille spéciale. Cette technique est nécessaire pour certains types de cancer du cerveau car de nombreux médicaments de chimiothérapie ont des difficultés à traverser la barrière hémato-encéphalique. Elle peut être réalisée à l’aide d’une aiguille dans la région vertébrale ou d’un cathéter à long terme, tel que le réservoir Ommaya, qui est implanté chirurgicalement sous la peau de la tête et reste en place pendant toute la durée du traitement.
  • Dans la chimiothérapie intra-artérielle, le médicament est injecté directement dans l’artère qui alimente la tumeur en sang. Cela permet de cibler spécifiquement le traitement sur une zone, comme le foie ou un membre, en réduisant l’impact sur d’autres parties du corps.
  • Dans le cas de la chimiothérapie intracavitaire, les médicaments sont administrés par un cathéter dans des zones fermées du corps, telles que la vessie (intravésiculaire), l’abdomen (intrapéritonéal) ou le thorax (intrapleural).
  • La chimiothérapie intramusculaire consiste à injecter le médicament dans un muscle.
  • Chimiothérapie intralésionnelle. Elle consiste à insérer une aiguille pour administrer le médicament directement dans la tumeur.
  • La chimiothérapie intravésicale est administrée directement dans la vessie à l’aide d’un tube souple qui est placé pendant quelques heures pour être drainé, puis retiré.

Chimiothérapie orale

La chimiothérapie orale est prise par la bouche sous forme de pilule, de liquide ou de gélule, comme les autres médicaments. La fréquence et le moment de la prise varient en fonction du type de chimiothérapie prescrite et peuvent être quotidiens, tous les deux jours ou à des intervalles de temps différents, avec ou sans nourriture.

Chimiothérapie topique

La chimiothérapie topique est appliquée sur la peau, sur des zones spécifiques affectées par certains types de cancer. Elle se présente sous la forme d’une crème, d’un gel ou d’une pommade et est absorbée directement par la lésion cancéreuse à travers la peau.

Quels sont les effets secondaires de la chimiothérapie ?

La chimiothérapie, bien qu’efficace dans la lutte contre les cellules cancéreuses, peut affecter les cellules saines et provoquer des effets secondaires. Les zones les plus touchées sont généralement la moelle osseuse, la racine des cheveux, la bouche, le tube digestif et les organes reproducteurs. Les médecins recherchent un équilibre entre l’efficacité du traitement et la réduction des complications, en utilisant des médicaments supplémentaires si nécessaire. L’expérience des effets secondaires varie en fonction d’un certain nombre de facteurs, et certains patients peuvent ne pas les ressentir du tout.

Il est essentiel d’analyser soigneusement chaque médicament de chimiothérapie, car ils peuvent avoir des effets secondaires différents. Cette analyse détaillée est essentielle pour éviter de combiner deux médicaments susceptibles de causer des problèmes similaires. Grâce à une compréhension approfondie des profils d’effets secondaires, les médecins peuvent adapter des traitements personnalisés, en maximisant l’efficacité contre le cancer et en minimisant l’impact sur les cellules saines. Cette attention portée à la diversité des effets secondaires contribue à améliorer la qualité de vie des patients pendant la chimiothérapie.

Voici quelques-uns des effets secondaires que la chimiothérapie peut provoquer :

  • Fatigue (asthénie)
  • Perte de cheveux (alopécie)
  • anémie (faible nombre de globules rouges)
  • nausées et vomissements
  • Changements d’appétit
  • Constipation
  • diarrhée
  • Chimiocerveau
  • Problèmes au niveau de la bouche, de la langue et de la gorge, tels que des ulcères (mucosite), une sécheresse de la bouche (xérostomie) ou des douleurs lors de la déglutition(dysphagie)
  • Troubles sensoriels tels que picotements (paresthésie) dans les pieds et les mains
  • des douleurs
  • Modifications de la peau et des ongles, telles que sécheresse et changement de couleur
  • Effets cardiovasculaires
  • Atteinte des reins ou du foie
  • Changements de poids
  • Troubles du sommeil
  • Changements dans le désir et la fonction sexuels
  • Changements d’humeur
  • Problèmes de fertilité

Il est essentiel de communiquer avec l’équipe médicale pour savoir à quoi s’attendre et quand il est nécessaire de contacter le personnel de santé. Dans certains cas, des médicaments préventifs peuvent être administrés.

Thérapies complémentaires pour atténuer les effets secondaires

La collaboration avec des professionnels spécialisés en oncologie, tels que des nutritionnistes, des physiothérapeutes, des dermatologues et des psycho-oncologues, est essentielle pour traiter de manière globale ces effets indésirables et compléter le traitement médical. Les nutritionnistes peuvent élaborer des plans alimentaires spécifiques pour préserver la santé pendant le traitement, tandis que les physiothérapeutes peuvent proposer des exercices sur mesure pour améliorer la mobilité et réduire la fatigue. Les dermatologues peuvent proposer des solutions aux problèmes de peau et les psycho-oncologues apportent un soutien émotionnel pour faire face à l’impact psychologique du traitement. Cette collaboration multidisciplinaire permet non seulement d’atténuer les effets secondaires, mais aussi d’améliorer la qualité de vie globale du patient pendant la chimiothérapie.

En outre, il est conseillé de rechercher un soutien supplémentaire auprès des associations de patients. Ces organisations proposent toute une série d’activités et de programmes éducatifs conçus pour apporter un soutien à tous les stades de la maladie, y compris la prévention, le diagnostic, le traitement et l’après-traitement. Elles disposent également de groupes de soutien où vous pouvez partager vos expériences et rencontrer des personnes qui traversent un processus cancéreux similaire au vôtre.

Références

SEOM, 2023: Qué es, cómo funciona y tipos de quimioterapia, Toxicidad de los tratamientos oncológicos

American Society of Clinical Oncology, 2022: ¿Qué es la quimioterapia?

Instituto Nacional del Cáncer, 2015: Quimioterapia para tratar el cáncer

American Cancer Society, 2019: Quimioterapia

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