En savoir plus sur le traitement pour le cancer de l'ovaire

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Il existe aujourd'hui 22 essais cliniques sur le cancer de l’ovaire en France :

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Quel est le traitement du cancer de l'ovaire ?

Les ovaires sont les organes féminins responsables de la production d’ovules pour la reproduction et sont la principale source d’hormones féminines essentielles telles que les œstrogènes. Ces structures sont constituées de trois types de cellules, à partir desquelles différents types de cancer peuvent apparaître : les tumeurs épithéliales, les tumeurs germinales et les tumeurs stromales.

 

Le traitement conventionnel (ou standard) est similaire pour ces trois types de cancer et a en commun une thérapie principale : la chirurgie.

La chirurgie : le principal traitement pour tous les types de cancer de l'ovaire

La chirurgie est le principal traitement du cancer de l’ovaire et a deux objectifs : le diagnostic et le traitement. En raison des caractéristiques particulières de ce type de néoplasme, lorsque sa présence est suspectée, une intervention chirurgicale est nécessaire pour confirmer le diagnostic et déterminer le type, le sous-type et l’étendue de la tumeur (TNM).

 

Il existe différents types de chirurgie, et deux ou plusieurs procédures peuvent être réalisées au cours de la même intervention :

 

  • Biopsies. Des échantillons de tissus sont prélevés, y compris ou non des ganglions lymphatiques, afin de déterminer l’existence de cellules malignes.

 

  • Hystérectomie. Elle peut être partielle ou totale. Elle permet d’enlever l’utérus et le col de l’utérus.

 

  • Salpingo-ovariectomie. Il s’agit de l’ablation des ovaires et des trompes de Fallope. Si les deux ovaires et les deux trompes sont enlevés, on parle de salpingo-ovariectomie bilatérale. Si un seul ovaire et une seule trompe sont enlevés, il s’agit d’une salpingo-ovariectomie unilatérale. Dans le cas d’une salpingo-ovariectomie unilatérale, la fertilité de la femme est préservée, bien qu’il soit recommandé d’enlever les deux ovaires et les deux trompes si aucun enfant n’est prévu.

 

  • Epiplectomie. Également connue sous le nom d’omentectomie, cette opération est pratiquée pour retirer l’épiploon, qui est la partie du tissu qui entoure l’estomac et d’autres organes dans l’abdomen.

 

  • Chirurgie cytoréductive. L’objectif est d’enlever le plus grand nombre possible de tumeurs de plus d’un centimètre. Si toutes les tumeurs sont enlevées, on parle d’ablation optimale. Il est possible que le cancer se soit propagé à d’autres endroits tels que le côlon, la rate, le foie ou le pancréas, entre autres. En fonction de l’organe et du degré d’implication de la chirurgie, le patient peut avoir besoin d’une stomie (dans le cas du côlon) ou d’une iléostomie (si une partie de l’intestin grêle est enlevée). Si la maladie est très avancée, une chimiothérapie néoadjuvante est généralement administrée pour tenter de réduire la taille de la tumeur avant l’intervention chirurgicale.

Autres traitements pour le cancer de l'ovaire

Dans certaines tumeurs très précoces présentant des caractéristiques très favorables, la chirurgie seule peut suffire. Cependant, dans la plupart des cas, la chimiothérapie est administrée seule ou en association avec d’autres médicaments, en particulier une thérapie ciblée (comme les inhibiteurs de PARP) ou une thérapie hormonale.

 

La chimiothérapie traite le cancer en administrant des médicaments pour tuer les cellules cancéreuses restantes après la chirurgie (chimiothérapie adjuvante), réduire les tumeurs avant la chirurgie (chimiothérapie néoadjuvante) ou traiter le cancer métastatique.

Traitement des tumeurs épithéliales au stade de la maladie

Le cancer épithélial de l’ovaire représente environ 90 % des diagnostics et se divise en plusieurs sous-types : séreux de haut grade, séreux de bas grade, à cellules claires, endométrioïde de haut grade et endométrioïde de bas grade.

 

  • Stade I. Les médicaments couramment utilisés (en association) sont le carboplatine et le paclitaxel, généralement administrés en 3 à 6 cycles (une fois toutes les trois semaines). Le paclitaxel peut ne pas être toléré par certains patients et peut être remplacé par le docétaxel ou la doxorubicine liposomale pégylée.

 

  • Stade II. La même combinaison de carboplatine et de paclitaxel est généralement utilisée, mais le nombre de cycles doit être augmenté à un minimum de 6. Certains cas peuvent être traités par chimiothérapie intrapéritonéale (injectée directement dans la cavité abdominale par un cathéter) plutôt que par voie intraveineuse.

 

  • Stade III. Le carboplatine et le paclitaxel sont également administrés en même temps que le bévacizumab (thérapie ciblée) pendant 6 cycles. Après la fin de la chimiothérapie, le traitement par bevacizumab peut être poursuivi pendant environ un an. En plus de cette thérapie biologique, d’autres thérapies biologiques peuvent être utilisées comme traitement d’entretien (pour prévenir la réapparition du cancer) : le niraparib, le rucaparib et l’olaparib. Les patients en situation fragile peuvent subir une chimiothérapie néoadjuvante afin d’améliorer leur état de santé et d’évaluer la faisabilité de l’intervention.

 

  • Stade IV. La tumeur s’est étendue à d’autres parties du corps. Le traitement est similaire à celui du stade III (y compris l’entretien), mais avec quelques nuances. Par exemple, il existe une option de traitement qui consiste à administrer trois cycles de chimiothérapie pour tenter de réduire la tumeur et, après une intervention chirurgicale, à poursuivre avec les trois cycles restants. Bien qu’elle ne soit généralement pas utilisée comme thérapie principale, la radiothérapie peut être utile pour traiter les zones où le cancer s’est propagé à proximité de la tumeur primaire ou dans des organes distants.
Traitement du cancer épithélial de l'ovaire récurrent ou réfractaire

Dans certains cas, le cancer de l’ovaire réapparaît après le traitement (récidive) ou devient résistant au traitement (réfractaire). Si possible, une nouvelle intervention chirurgicale est recommandée, bien que le traitement pour les femmes dans cette situation soit principalement la chimiothérapie. Les combinaisons de chimiothérapie couramment utilisées, grâce aux preuves scientifiques recueillies lors d’essais cliniques, sont les suivantes :

 

  • Paclitaxel et carboplatine
  • Carboplatine et gemcitabine
  • Carboplatine et doxorubicine liposomale pégylée.

 

Ces combinaisons, comme dans les stades III et IV, peuvent être administrées avec l’anticorps monoclonal bevacizumab dans les cas de récidive tardive (sensible au platine) et précoce (résistant au platine) du cancer de l’ovaire.

 

Chez les patients présentant une rechute sensible au platine et des mutations BRCA1/BRCA2, les inhibiteurs de PARP tels que l’olaparib, le niraparib et le rucaparib ont montré des avantages significatifs. Ces médicaments sont utilisés comme traitement d’entretien après avoir répondu à une chimiothérapie à base de platine.

 

Une autre option thérapeutique pour le cancer épithélial de l’ovaire est l’hormonothérapie, qui comprend le tamoxifène et les inhibiteurs de l’aromatase (létrozole, anastrozole ou exémestane).

 

Le choix des traitements est basé sur des critères cliniques tels que la présence de mutations BRCA, la réponse antérieure à la chimiothérapie, l’intervalle depuis la fin de la chimiothérapie, la toxicité résiduelle, l’état de la patiente et sa condition physique.

Traitement des tumeurs germinales

Ils représentent 2 à 3 % des diagnostics de cancer de l’ovaire et prennent naissance dans les cellules reproductrices, les ovules. Ils sont plus fréquents chez les adolescentes et les jeunes femmes.

 

De nombreuses femmes peuvent ne subir qu’une intervention chirurgicale et, après l’opération, elles sont suivies sans médicaments pour s’assurer que la maladie ne réapparaît pas.

 

Dans les stades avancés, récurrents ou réfractaires, une chimiothérapie combinée d’au moins 3 cycles, comprenant du cisplatine, de l’étoposide et de la bléomycine, est généralement administrée.

Traitement des tumeurs stromales

Ces tumeurs sont les plus rares et prennent naissance dans les cellules du tissu structurel de l’ovaire qui sont responsables de la production des hormones sexuelles féminines telles que l’œstrogène et la progestérone.

 

Comme pour les tumeurs germinales, certaines femmes ayant un stade précoce et divers facteurs favorables n’auront besoin que d’une intervention chirurgicale. Pour les stades II, III et IV, après la chirurgie, deux combinaisons de chimiothérapie sont généralement administrées :

 

  • Cisplatine, étoposide et bléomycine.
  • Carboplatine et paclitaxel.

 

Pour les patients qui ne tolèrent pas la chimiothérapie, on opte pour un traitement hormonal à base de leuprolide (lupron) ou de goséréline (zoladex) ainsi que d’un inhibiteur de l’aromatase (tamoxifène). Dans de rares cas, la radiothérapie peut également être utilisée. Ces traitements sont également utilisés pour les cas de rechute ou de récidive.

L'essai clinique : une opportunité pour de nouveaux traitements du cancer de l'ovaire et de ses métastases

Les essais cliniques jouent un rôle crucial dans la recherche sur le cancer de l’ovaire en contribuant à la compréhension et à l’identification de nouveaux sous-types de tumeurs. Cette identification peut conduire au développement de médicaments plus précis et à l’adaptation du traitement actuel à la condition spécifique de chaque patiente.

 

La participation à des essais cliniques représente souvent la meilleure option thérapeutique, car ces études ont un impact significatif sur le traitement de la tumeur primaire, des métastases et même sur la prévention des récidives. Par exemple, les inhibiteurs de PARP sont étudiés, dans un environnement sûr et contrôlé, depuis une dizaine d’années pour prévenir la récidive du cancer de l’ovaire.

 

Pour simplifier la recherche de traitements expérimentaux, nous mettons le moteur de recherche d’essais cliniques MatchTrial© à la disposition des patients, des familles, des survivants et des médecins. Grâce à son interface conviviale et à ses filtres intuitifs, il est plus facile d’accéder rapidement aux informations sur les études, tandis que notre équipe d’infirmières sera disponible tout au long de la plateforme pour accompagner les utilisateurs pendant le processus de recherche d’une étude.

Nouveaux traitements pour le cancer de l'ovaire à l'étude

De nouvelles lignes de recherche visent à identifier et à cibler spécifiquement les cellules malignes afin de créer des thérapies et des procédures plus sûres et plus efficaces, réduisant ainsi les effets secondaires. Ces nouveaux traitements du cancer de l’ovaire sont particulièrement cruciaux pour les cas incurables, qui ont épuisé les options thérapeutiques conventionnelles ou qui sont résistants aux thérapies actuelles. La recherche se concentre, entre autres, sur les traitements anti-angiogéniques. Il s’agit de thérapies qui combattent le cancer en bloquant l’irrigation sanguine de la tumeur, l’empêchant ainsi d’obtenir les nutriments dont elle a besoin pour se développer.

 

Voici quelques exemples de nouvelles thérapies :

 

  • Immunothérapie combinée au pembrolizumab. D’une part, il s’agit de bloquer la protéine PD-1 afin que la tumeur ne puisse pas s’en nourrir et soit affaiblie. D’autre part, le récepteur IL-2R est stimulé pour activer les cellules anti-tumorales (lymphocytes NK) afin qu’elles attaquent la maladie.

 

  • Les conjugués anticorps-médicaments (thérapie biologique) sont des médicaments qui contiennent deux composés, tels que des anticorps monoclonaux et des inhibiteurs, en un seul médicament. Un certain nombre d’anticorps conjugués sont actuellement étudiés dans le but d’inhiber le récepteur du folate (les patientes atteintes d’un cancer épithélial de l’ovaire présentent souvent une surexpression du folate). Certains de ces anticorps conjugués sont étudiés en association avec une chimiothérapie à base de platine (en particulier pour les patientes présentant une récidive).

 

  • Nouveaux inhibiteurs de kinases, utilisés pour bloquer la croissance des cellules cancéreuses.

 

  • Modulateurs des récepteurs des glutocorticoïdes combinés au nab-paclitaxel (chimiothérapie). Ils sont étudiés dans les cas où le patient ne répond pas au traitement parce que la tumeur utilise le cortisol (prednisone) pour développer une résistance à la chimiothérapie.

 

L’association de nouvelles molécules aux traitements existants vise à renforcer l’efficacité des thérapies contre le cancer de l’ovaire, dans le but de prolonger la survie et d’améliorer la qualité de vie des patientes.

Essais cliniques à la recherche du meilleur traitement pour le cancer de l'ovaire

Certains essais ne cherchent pas à comparer un médicament avec un autre, mais à personnaliser autant que possible le traitement des patients. Chaque personne est différente, chaque cancer est différent, et même chaque métastase est différente. Les traitements standard sont appliqués car, en général, ce sont ceux qui fonctionnent pour la plupart des patients. Cependant, plus le traitement est personnalisé, plus la survie est longue et plus la qualité de vie est bonne.

Bibliographie

Plus d’informations sur les essais cliniques

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