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Récidive du cancer : que se passe-t-il lorsque le cancer réapparaît ?

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Une récidive est définie comme la réapparition d’un cancer après une période où il était indétectable, généralement à la suite d’un traitement à visée curative d’une tumeur localisée, par exemple par chirurgie ou radiothérapie. Les mots rechute ou récidive sont souvent utilisés comme synonymes de récurrence, bien qu’il puisse y avoir de légères différences. Ainsi, on parle de rechute lorsqu’un patient est à nouveau atteint d’une maladie dont il était en convalescence, alors que la récidive serait la réapparition de la maladie après qu’elle soit supposée guérie.

La récidive peut être locale, régionale ou à distance.

On parle de récidive locale lorsque le cancer réapparaît au même endroit que la tumeur initiale : par exemple, lorsqu’une nouvelle grosseur apparaît dans le sein après une intervention chirurgicale et une radiothérapie pour un cancer du sein. On parle de récidive régionale lorsque la maladie apparaît dans les ganglions proches de la tumeur. Pour reprendre l’exemple ci-dessus, si un cancer du sein apparaissait dans les ganglions de l’aisselle.

Les récidives locales ou régionales sont potentiellement curables dans de nombreux types de tumeurs, bien que la localisation ou l’étendue de l’atteinte locale puisse parfois rendre le traitement difficile.

On parle de récidive à distance lorsque des métastases cancéreuses apparaissent dans d’autres parties du corps, éloignées de l’endroit où la tumeur primaire a pris naissance. Ces métastases sont le résultat d’une tumeur qui a pu quitter son lieu d’origine et se propager dans tout le corps, générant des foyers cancéreux dans différentes zones de l’organisme.

Dans la plupart des cas, la présence de métastases rend la maladie incurable et nécessite un traitement avec des médicaments systémiques qui atteignent toutes les parties du corps où se trouve la tumeur par le biais du sang.

Dans certains cas, les foyers de récidive à distance peuvent être peu nombreux et un traitement local peut donc être possible, par exemple par chirurgie et/ou radiothérapie. On parle alors de maladie oligométastatique.

Que faire en cas de récidive ?

Le traitement de la récidive dépend de chaque cas. En général, plusieurs éléments doivent être pris en compte, dont les suivants sont généralement les plus pertinents pour la prise de décision :

  • Le type de tumeur initiale, car les options de traitement sont différentes pour chaque type de cancer.
  • Le traitement initial reçu. Une zone ayant déjà reçu une radiothérapie ne peut pas toujours être ré-irradiée, une zone opérée ne peut pas toujours être ré-opérée, certains types de chimiothérapie ont des doses maximales à ne pas dépasser.
  • Le site de la récidive : locale, régionale ou à distance, comme indiqué précédemment.
  • Le fait que la récidive soit unique ou multiple, étant donné qu’il est parfois possible d’envisager des traitements plus agressifs dans le cas d’une maladie oligométastatique.
  • Le temps écoulé entre le diagnostic du cancer initial et sa récidive. En général, plus le délai entre le diagnostic de la tumeur primaire et la récidive est long, meilleur est le pronostic. Ceci est particulièrement important dans le cas du cancer de l’ovaire, où le temps écoulé entre le dernier traitement par chimiothérapie à base de platine détermine le pronostic et les options thérapeutiques.

Comment les récidives sont-elles détectées ?

Chaque type de tumeur a des indications de suivi différentes pour détecter les récidives.

En général, une récidive peut être détectée par l’apparition de symptômes, par un examen physique ou par des examens d’imagerie ou autres.

Que se passe-t-il dans les types de cancer les plus courants ?

Récidive dans le cancer du sein

Le cancer du sein est le cancer le plus fréquent. Bien que la grande majorité est diagnostiquée à des stades localisés, on estime que jusqu’à 30 % de tous les cancers du sein pourraient présenter une récidive locale ou à distance à un moment ou à un autre de leur évolution.

Le risque individuel varie fortement dans chaque cas. Ainsi, on peut trouver de petites tumeurs hormonales avec un risque très faible (3 %), contrairement aux tumeurs du triple négative avec de nombreux ganglions touchés qui peuvent avoir un risque de récidive allant jusqu’à 50 %. L’évaluation individuelle dans chaque cas est très importante.

En général, les récidives dans le même sein ou dans le sein controlatéral sont traitées par chirurgie, et la radiothérapie peut être envisagée si elle n’a pas été reçue auparavant. La nécessité de traitements complémentaires tels que l’hormonothérapie et la chimiothérapie est également décidée en fonction du type de récidive et des traitements initialement reçus.

En revanche, lorsque la rechute est à distance, sous forme de métastases, des traitements systémiques sont nécessaires, qui peuvent être basés sur la chimiothérapie, les thérapies ciblées ou l’hormonothérapie en fonction du type de cancer.

Récidive dans le cancer du poumon

Le cancer du poumon est la deuxième tumeur la plus fréquente au monde, mais la première en termes de mortalité. En effet, seuls 30 % d’entre eux sont diagnostiqués à des stades localisés et, par conséquent, un pourcentage élevé de tumeurs localisées récidive dans les premières années suivant le diagnostic. On estime qu’environ 30 à 55 % des tumeurs non à petites cellules récidivent, un chiffre qui s’élève à 70 % pour les cancers à petites cellules.

Le cancer du poumon provoque très souvent des métastases à distance. Dans ce cas, le traitement doit faire appel à des thérapies systémiques, telles que la chimiothérapie, l’immunothérapie ou les thérapies ciblées, selon le cas. Dans les rares cas où la récidive se produit localement ou dans un seul site distant (oligométastase), des traitements locaux de sauvetage tels que la radiothérapie ou la chirurgie peuvent être envisagés, mais toujours après évaluation par un comité multidisciplinaire.

Récidive du cancer colorectal

Le cancer colorectal est le troisième type de cancer le plus fréquent dans le monde, avec une incidence croissante due à des facteurs liés au mode de vie tels que l’obésité, l’inactivité physique, la consommation d’alcool et la consommation élevée de viande rouge. Quatre-vingt pour cent de ces tumeurs sont diagnostiquées lorsqu’elles sont situées dans le côlon et peuvent être traitées par chirurgie. Les taux de survie à 5 ans après une résection chirurgicale sont de 99 % pour le stade I (situé dans la muqueuse du côlon, la couche la plus superficielle), de 68 à 83 % pour le stade II (s’étendant au-delà de la muqueuse, mais situé dans la paroi du côlon) et de 45 à 65 % pour le stade III (lorsque les ganglions lymphatiques régionaux sont touchés par le cancer).

Le foie est l’un des sites les plus fréquents de récidive du cancer du côlon. En fonction du nombre de métastases, de leur localisation et du temps écoulé depuis le diagnostic de la tumeur primaire dans le côlon, ces métastases peuvent être opérées avec une intention curative. Cela peut également être envisagé, dans certains cas, lorsque la rechute ne se produit que dans le poumon. Bien entendu, tous ces cas doivent être évalués individuellement au sein de comités multidisciplinaires afin de prendre la meilleure décision.

Récidive du cancer de la prostate

Plus de 80 % des cas de cancer de la prostate sont diagnostiqués à un stade précoce, avec de grandes chances de guérison. Cependant, environ 20 à 30 % des tumeurs de la prostate peuvent réapparaître, détectées initialement par une élévation du taux de PSA dans le sang, ce que l’on appelle une récidive biochimique. Dans ce cas, il faut exclure une rechute locale, qui peut être traitée, ou la présence de métastases. Cependant, tous les patients présentant une élévation progressive du taux de PSA ne sont pas atteints d’une maladie métastatique ou d’une récidive locale. Dans ce cas, la décision d’initier un traitement doit être évaluée individuellement.

En conclusion

Tout comme il n’y a pas deux cancers identiques au moment du diagnostic, chaque récidive doit être évaluée individuellement. Souvent, des comités multidisciplinaires sont nécessaires pour décider si une récidive peut être traitée par radiothérapie, chirurgie ou chimiothérapie. Votre oncologue vous guidera dans le processus de rechute, n’hésitez pas à lui poser toutes les questions que vous souhaitez.

Références

  • Early Breast Cancer: ESMO Clinical Practice Guidelines for diagnosis, treatment and follow-up. Cardoso et al. Ann Oncol. 2019.
  • Early-Stage and Locally Advanced (non-metastatic) Non-Small-Cell Lung Cancer: ESMO Clinical Practice Guidelines. Postmus et al. Ann Oncol. 2017.
  • Localised Colon Cancer: ESMO Clinical Practice Guidelines for diagnosis, treatment and follow-up. Argiles et al. Ann Oncol. 2020.
  • Clinical Practice Guidelines – Prostate Cancer. Parker et al. Ann Oncol. 2020.

J'ai obtenu mon diplôme de médecine à l'université de Navarre et j'ai terminé ma spécialisation en oncologie médicale à l'hôpital universitaire Puerta de Hierro à Madrid. Je travaille actuellement comme oncologue médical à l'hôpital Txagorritxu de Vitoria-Gasteiz, dans le cadre du système de santé publique du País Vasco (Espagne).

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