Essais cliniques pour le traitement du cancer du poumon

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Il existe aujourd'hui 137 essais cliniques du cancer du poumon en France :

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Comment le cancer du poumon est-il traité ?

Le cancer du poumon est l’une des tumeurs les plus étudiées, car il s’agit de la première cause de mortalité par cancer dans le monde, ce qui a donné lieu à un certain nombre d’options thérapeutiques largement utilisées dans la pratique clinique. Le traitement appliqué dépend du type et du stade de la tumeur (TNM), ainsi que de l’état de santé général du patient et de sa fonction pulmonaire. On distingue deux grands types de tumeurs : le carcinome non à petites cellules, qui représente environ 85 % des cas, et le carcinome à petites cellules ou microcytaire du poumon, qui représente les 15 % restants.

Traitement du cancer du poumon à petites cellules

Le cancer du poumon à petites cellules est généralement classé en deux catégories : stade limité et stade étendu. La chimiothérapie est le traitement principal, les autres traitements dépendant du stade de la maladie.

 

  • Stade limité (pas de métastases à distance) : le cancer est localisé dans le poumon où il a commencé à se former, s’étendant parfois à la zone entre les poumons ou aux ganglions lymphatiques situés au-dessus de la clavicule, de sorte que la radiothérapie peut être une option de traitement. La chirurgie pour enlever la tumeur et les ganglions lymphatiques est rare et n’est pratiquée que dans les cas très favorables, généralement suivie d’une chimiothérapie. Le traitement conventionnel consiste en une chimiothérapie combinée à une radiothérapie thoracique administrée en même temps (chimioradiothérapie concomitante).

 

  • Stade extensif (métastatique) : le cancer s’est propagé au-delà de la zone située entre les poumons, vers d’autres parties du corps telles que les os, le cerveau ou la moelle osseuse. Le plan de traitement peut inclure la chirurgie, la chimiothérapie et la radiothérapie. La chimiothérapie, éventuellement associée à l’immunothérapie, est généralement le premier traitement. Si le cancer répond favorablement au traitement initial, une radiothérapie peut être administrée au thorax. Si la croissance du cancer dans les poumons provoque des symptômes tels qu’un essoufflement ou des saignements, la radiothérapie ou d’autres types de traitement, comme la chirurgie au laser, peuvent être utiles dans certains cas.

 

Chez environ la moitié des personnes atteintes d’un cancer du poumon à petites cellules, le cancer finira par se propager au cerveau si des mesures préventives ne sont pas prises. C’est pourquoi une radiothérapie de la tête (irradiation crânienne prophylactique ou ICP) peut être administrée pour tenter d’empêcher cette propagation.

Traitement du cancer du poumon non à petites cellules

Les options de traitement du cancer du poumon non à petites cellules sont principalement basées sur le stade (étendue) du cancer, bien que d’autres facteurs, tels que l’état de santé général et la fonction pulmonaire de la personne, ainsi que certaines caractéristiques du cancer lui-même, soient également importants.

 

  • Stade occulte : il s’agit de petits carcinomes, non visibles à la radiographie et superficiels à l’endoscopie, dont la surface est inférieure à 2 cm et qui sont bien délimités. Ils sont généralement à un stade précoce et n’envahissent pas le cartilage bronchique. La bronchoscopie et d’autres examens sont effectués périodiquement pour détecter la présence de tumeurs. Le traitement dépend du stade de la tumeur.
  • Stade 0 (carcinome in situ) : le cancer est localisé et est généralement traité par chirurgie. Les options de traitement sont les suivantes
    • Chirurgie (résection en coin ou résection segmentaire).
    • Il existe des alternatives à la chirurgie pour les tumeurs situées dans ou près d’une bronche, telles que la thérapie photodynamique, l’électrocautère, la cryochirurgie ou la chirurgie au laser.
  • Stade I : la tumeur mesure moins de 3 cm et ne s’est pas propagée aux ganglions lymphatiques ou à d’autres organes. Les options de traitement pour ce stade sont les suivantes :

    • Chirurgie : il s’agit du traitement principal, qui peut prendre la forme d’une lobectomie, d’une segmentectomie ou d’une résection en coin, en fonction de la taille et de l’état du patient.

    • Chimiothérapie adjuvante : administrée après la chirurgie pour réduire le risque de récidive chez les patients à haut risque.

    • Deuxième intervention chirurgicale ou radiothérapie : en cas de marges positives dans les tissus enlevés ou pour garantir l’ablation complète du cancer.

    • Immunothérapie et chimiothérapie avant l’opération : pour les cancers de stade I d’une largeur de 4 cm. Un traitement supplémentaire peut être nécessaire après l’opération en fonction des résultats obtenus pendant l’opération.

    • Radiothérapie corporelle stéréotaxique (SBRT) ou ablation par radiofréquence : options pour les patients qui ne peuvent pas subir d’intervention chirurgicale.

  • Stade II : la tumeur a atteint les ganglions lymphatiques proches de la tumeur (dans la racine même du poumon). Après la chirurgie, un traitement sera administré, qui peut consister en une immunothérapie ou une combinaison de chimiothérapie et de radiothérapie.

    • Chirurgie : lobectomie, résection en manchon ou pneumonectomie pour enlever le cancer et les ganglions lymphatiques affectés.

    • Chimiothérapie adjuvante : administrée après la chirurgie pour tuer les cellules cancéreuses restantes. L’immunothérapie peut également être une option.

    • Immunothérapie et chimiothérapie avant l’opération : pour les tumeurs de plus de quatre centimètres.

    • Thérapie ciblée : traitement qui cible les protéines qui régulent la croissance et la propagation des cellules cancéreuses. Alors que les chercheurs comprennent mieux les modifications de l’ADN et des protéines qui déclenchent le cancer, la capacité à concevoir des traitements ciblés pour ces protéines s’améliore. Ces thérapies peuvent être une option pour traiter un cancer à un stade précoce, comme les inhibiteurs de l’EGFR qui agissent sur les tumeurs présentant des mutations dans le gène de l’EGFR.

    • Radiothérapie : si le patient n’est pas apte à subir une intervention chirurgicale, la radiothérapie peut être utilisée comme traitement principal.

  • Stade III : la tumeur s’est propagée aux ganglions lymphatiques éloignés de la tumeur ou a envahi des tissus non pulmonaires proches, tels que les vaisseaux entre les poumons, le cœur ou l’œsophage. Le traitement peut comprendre une combinaison de radiothérapie, de chimiothérapie et/ou de chirurgie. D’autres options thérapeutiques peuvent inclure l’immunothérapie ou des thérapies ciblées.
  • Stade IV : La maladie s’est propagée à d’autres parties du corps, avec des métastases dans des organes tels que le cerveau, les os, les glandes surrénales, le poumon opposé et le foie. Les options thérapeutiques sont similaires à celles du stade III, mais peuvent inclure une thérapie photodynamique ou au laser pour soulager les symptômes.

 

Pour les cancers qui se sont largement répandus dans le corps, la tumeur est testée avant le début de tout traitement afin d’identifier certaines mutations génétiques (par exemple dans les gènes EGFR, ALK, ROS1, BRAF, RET, MET ou NTRK). Si des mutations sont détectées dans les cellules cancéreuses, la première ligne de traitement sera probablement un médicament de thérapie ciblée

 

Dans la plupart des autres cancers qui se sont propagés, la chimiothérapie fait généralement partie du traitement principal, pour autant que la personne soit en assez bonne santé pour la recevoir. Cette chimiothérapie peut être associée à une immunothérapie ou à une thérapie ciblée.

 

Les leaders de la recherche clinique, comme le Dr Javier Cortés, pensent que les essais cliniques peuvent être la meilleure option thérapeutique disponible dans de nombreux cas. La recherche continue de progresser, développant de nouveaux traitements dans le but de fournir des soins plus précis et personnalisés à chaque patient. Bien que nombre de ces traitements ne soient pas encore approuvés pour le traitement standard du cancer du poumon, les essais cliniques offrent la possibilité d’accéder à ces thérapies innovantes et d’en bénéficier.

L'essai clinique : la chance d'un nouveau traitement pour le cancer du poumon et ses métastases

Les essais cliniques jouent un rôle crucial dans la recherche sur le cancer du poumon, car ils contribuent à améliorer notre compréhension de cette maladie. L’identification de nouveaux types de tumeurs permettrait de développer des médicaments plus précis et de fournir le traitement actuel le plus approprié pour chaque patient. Ces cancers étant difficiles à traiter, la participation à des essais cliniques portant sur de nouveaux médicaments et combinaisons de chimiothérapie, ainsi que sur d’autres traitements récents, pourrait être une option bénéfique pour certaines personnes. Nombre de ces traitements ne sont pas encore approuvés pour un usage courant, et les essais cliniques représentent donc une opportunité d’accéder à ces nouvelles thérapies.

 

Les patients participant à des essais cliniques, à n’importe quel stade du traitement, peuvent bénéficier d’un accès à de nouvelles thérapies ou d’un suivi plus étroit de la part du personnel médical.

De nouveaux traitements à l'étude pour le cancer du poumon

La recherche clinique cherche constamment à améliorer les traitements du cancer du poumon, sous toutes ses formes et à tous les stades. Les études évaluent de nouveaux médicaments, de nouvelles approches et de nouvelles méthodes de prévention.

 

La participation à des essais cliniques permet d’accéder à un nouveau traitement du cancer du poumon prometteurs avant qu’ils ne soient disponibles dans les services de santé. Voici quelques-unes des lignes de recherche :

 

  • Thérapie ciblée : c’est le fondement de la médecine de précision. Les chercheurs progressent dans la compréhension des mécanismes internes qui contrôlent la croissance et la propagation des cellules cancéreuses du poumon. Cela a conduit à la mise au point de nouveaux médicaments de thérapie ciblée, dont certains sont déjà utilisés pour traiter le cancer du poumon non à petites cellules. Les métastases cérébrales sont fréquentes et leur évolution est souvent défavorable. Cependant, de nouveaux médicaments testés dans le cadre d’essais cliniques donnent des résultats prometteurs chez les patients atteints d’un cancer du poumon non à petites cellules présentant une modification du gène EGFR et des métastases cérébrales. Il a été observé que ces médicaments peuvent traverser la barrière hémato-encéphalique. Dans les années à venir, des thérapies ciblées sur les gènes pour le carcinome pulmonaire seront disponibles, avec une toxicité moindre et une plus grande efficacité contre la tumeur.

  • Immunothérapie : elle donne des résultats prometteurs dans le cancer du poumon et la recherche se poursuit pour renforcer le système immunitaire contre le cancer du poumon. Pour éviter d’être attaquées, les cellules cancéreuses utilisent certains « points de contrôle » qui maintiennent le système immunitaire en échec. Cependant, de nouveaux médicaments qui bloquent les protéines PD-L1 ou PD-1, présentes sur les cellules immunitaires appelées lymphocytes T, pourraient aider le système immunitaire à reconnaître et à attaquer les cellules cancéreuses. Certains de ces médicaments, comme le pembrozulimab ou le durvalumab (entre autres), sont déjà approuvés pour le traitement du cancer.

  • Améliorations de la chirurgie : pour plus d’efficacité et moins d’effets secondaires. Les médecins étudient la faisabilité de l’utilisation de la chirurgie thoracique vidéo-assistée (VATS) pour les tumeurs de grande taille. En outre, ils évaluent si la chirurgie assistée par robot est plus bénéfique que la chirurgie traditionnelle actuelle pour le cancer du poumon.

  • Méthodes avancées de détection et de localisation : la détection du cancer du poumon à des stades plus précoces permet un traitement plus efficace. De meilleures techniques, telles que les tests génétiques et les analyses de sang, sont à l’étude pour diagnostiquer le cancer du poumon à ce stade.

 

En outre, les chercheurs étudient l’utilisation de nouvelles techniques d’imagerie, telles que la tomodensitométrie en quatre dimensions (4DCT), pour améliorer le traitement. La 4DCT permet aux médecins d’administrer des rayons avec plus de précision en déterminant l’emplacement exact de la tumeur à chaque phase du cycle respiratoire.

Essais cliniques visant à améliorer le traitement actuel du cancer du poumon

Un autre objectif des études est d’améliorer l’efficacité des traitements du cancer du poumon. Cet objectif est atteint en combinant différents médicaments visant à améliorer la qualité et l’espérance de vie des patients. Par exemple, dans le cas du cancer du poumon non à petites cellules, l’administration de plusieurs thérapies ciblées est à l’étude pour bloquer les mutations EGFRm et MET et tenter ainsi de ralentir la progression de la maladie

 

Des essais cliniques sont également en cours pour trouver de meilleurs moyens de réduire les symptômes et les effets secondaires des traitements actuels du cancer du poumon, dans le but d’améliorer le bien-être et la qualité de vie des patients.

Essais cliniques pour trouver le meilleur traitement contre le cancer du poumon

En règle générale, les traitements conventionnels sont considérés comme efficaces et sont administrés à la plupart des patients. Cependant, l’être humain est unique et ce trait différentiel s’applique également aux tumeurs et aux métastases. Ces singularités qui nous différencient motivent des essais qui ne cherchent pas à comparer les médicaments, mais à administrer le traitement le plus précis et le plus adapté à chaque patient. Une thérapie plus personnalisée signifie une survie plus longue et une meilleure qualité de vie.

References

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