¿Qué es la inmunoterapia?

¿Qué es la inmunoterapia?

¿Qué es la inmunoterapia?

El sistema inmunitario está formado por una compleja red de células, tejidos y órganos que se encargan de reconocer sustancias extrañas como pueden ser bacterias, virus, parásitos u hongos y protegen nuestro organismo frente a ellos.

Nuestro sistema inmunitario tiene la capacidad de identificar y atacar a las células tumorales. Sin embargo, las células tumorales desarrollan mecanismos de invisibilidad para escapar a este ataque y continuar proliferando.

Uno de estos mecanismos es la expresión de unas proteínas en la superficie de las células neoplásicas llamadas PD-L1, que se unen a un receptor, el PD1 en la superficie los linfocitos T (un tipo de célula de nuestro sistema inmunitario), inactivando de esta manera al sistema inmunitario.

Del conocimiento de este mecanismo, entre otros, ha surgido el desarrollo de la inmunoterapia. Llamamos inmunoterapia a los agentes biológicos que actúan frente a estos “mecanismos de invisibilidad“ de las células tumorales y que permiten restablecer nuestro sistema inmunitario para que ataque a las células tumorales.

 

Tipos de inmunoterapia 

Existen dos tipos de inmunoterapia, aquella inmunoterapia inespecífica, que lo que busca es producir una respuesta generalizada de nuestro sistema inmunitario (las citoquinas y los fármacos anti PD1 y anti PD-L1) y la inmunoterapia específica (las vacunas), que lo que produce es una respuesta contra un antígeno concreto de la célula tumoral.

Una de las ventajas de los tratamientos de inmunoterapia es que, debido a la memoria de nuestro sistema inmunitario, las respuestas que se producen pueden ser mantenidas en el tiempo, aumentando de forma significativa la supervivencia de algunos pacientes.

Estos tratamientos se están utilizando en pacientes con cáncer, solos o en combinación con quimioterapia, para el tratamiento del melanoma, cáncer de pulmón, tumores renales, carcinomas de vejiga y cáncer de mama.

 

¿Cuáles son los efectos secundarios de la inmunoterapia?

Debido a este particular mecanismo de acción, la tolerancia a estos tratamientos es generalmente mejor que a los tratamientos de quimioterapia. Sin embargo, pueden producir efectos secundarios derivados de esa respuesta inmunitaria que desencadenan.

En ocasiones, nuestro sistema inmunitario, reconoce como extraños a alguno de nuestros tejidos u órganos, y produce una inflamación de éstos. Los síntomas dependen del órgano afectado. Uno de los tejidos que puede verse afectado con la inmunoterapia es la piel, produciendo picor y sequedad.

Otro de los órganos que puede verse afectado es el intestino, produciendo una colitis y debido a ello diarrea. También pueden producir hipotiroidismo, a causa de una inflamación de la glándula tiroides, neumonitis o hepatitis, aunque son síntomas menos frecuentes.

 

La inmunoterapia ha revolucionado en estos últimos años el tratamiento de algunos tumores, mejorando su pronóstico y supervivencia. Con la inmunoterapia se ha abierto una nueva línea de investigación en el tratamiento contra el cáncer, existiendo numerosos ensayos clínicos en marcha con nuevos fármacos inmunoterápicos y combinaciones.

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