Los beneficios de la práctica del ayuno intermitente

Los beneficios de la práctica del ayuno intermitente

Los beneficios de la práctica del ayuno intermitente

En qué consiste el ayuno intermitente

El ayuno intermitente o IF (intermittent fasting) consiste en alternar periodos de ayuno con periodos de ingesta de alimentos. Esta técnica ha demostrado en los últimos años tener múltiples beneficios para nuestro cuerpo y nuestro estado de salud.

 

Beneficios demostrados científicamente

Los beneficios del ayuno intermitente vienen derivados de un proceso que parece activar: la autofagia. La autofagia consiste en la renovación natural de nuestras células para deshacernos de aquellas partes que no funcionan bien y dar lugar a componentes nuevos. 

La descripción de los mecanismos básicos implicados en la autofagia mereció un premio Nobel en 2016 al científico japonés Yoshinori Ohsumi, quien usó levadura de pan para identificar los mecanismos esenciales del proceso y mostró que eran similares en las células humanas.

En los últimos años se han desarrollado miles de estudios científicos valorando los beneficios derivados de esta práctica en el organismo humano. De hecho, en el repositorio internacional de estudios científicos NCBI aparecen 232.410 estudios relacionados con el ayuno intermitente.

Este proceso ha demostrado ayudar al sistema inmune estimulando la expresión de marcadores que identifican a células infectadas o dañadas para que las células inmunitarias puedan acudir y eliminarlas1.

En cuanto a las enfermedades, el ayuno ha mostrado un efecto positivo en enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer1, patologías cardiacas2, enfermedades del hígado o intestinales3. Además, favorece la sensibilidad a la insulina, protegiendo el páncreas y previniendo la diabetes mellitus4

Para los pacientes con cáncer, todavía es un tema en investigación ya que se ha visto cómo en algunos tipos de cáncer puede ayudar a la recuperación del paciente, mientras que en otros puede hacer el tumor más resistente a los tratamientos contra el cáncer1,5 por lo que todavía es objeto de controversia y estudio.

Más allá de las patologías, en individuos sanos la práctica del ayuno ha demostrado ayudar a regular el peso, mejorar el rendimiento físico y mental y a tener un mejor estado de ánimo1.

 

Formas de practicar el ayuno

Existen distintos modos de ayunar según los periodos que se alternen, los más conocidos son:

  • 16/8: comer en ventanas de 8h al día y 16h de ayuno.
  • 12/12: comer durante la mitad de las horas del día.
  • 24: intercalar un día completo de ayuno con días con ingesta regular de alimentos.
  • 48:  intercalar dos días completos de ayuno con días con ingesta regular de alimentos.

Si decides iniciarte en la práctica del ayuno intermitente, es muy importante que lo hagas de forma progresiva y escuches muy bien a tu cuerpo para poder ver qué es lo que te funciona mejor y si realmente te sientes bien y notas beneficios en tu cuerpo. 

En el caso de tener alguna patología de base te recomendamos que acudas a tu médico y consultes con él si es adecuado para ti la práctica de esta técnica.

 

 

Fuentes:
1. Mattson MP, Longo VD, Harvie M. Impact of intermittent fasting on health and disease processes. Ageing Res Rev. 2017;39:46-58. doi:10.1016/j.arr.2016.10.005
2. Malinowski B, Zalewska K, Węsierska A, et al. Intermittent Fasting in Cardiovascular Disorders-An Overview. Nutrients. 2019;11(3):673. Published 2019 Mar 20. doi:10.3390/nu11030673
3. Bragazzi NL, Sellami M, Salem I, et al. Fasting and Its Impact on Skin Anatomy, Physiology, and Physiopathology: A Comprehensive Review of the Literature. Nutrients. 2019;11(2):249. Published 2019 Jan 23. doi:10.3390/nu11020249
4. Grajower MM, Horne BD. Clinical Management of Intermittent Fasting in Patients with Diabetes Mellitus. Nutrients. 2019;11(4):873. Published 2019 Apr 18. doi:10.3390/nu11040873
5. Mindikoglu AL, Abdulsada MM, Jain A, et al. Intermittent fasting from dawn to sunset for four consecutive weeks induces anticancer serum proteome response and improves metabolic syndrome. Sci Rep. 2020;10(1):18341. Published 2020 Oct 27. doi:10.1038/s41598-020-73767-w
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